Con menos opciones en Estados Unidos, miles de hondureños buscan refugio en México


| ESPECIALISTAS | 09 de Septiembre del 2019

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Con menos opciones en Estados Unidos, miles de hondureños buscan refugio en México

La idea era alcanzar los Estados Unidos, Pero cuando la joven madre hondureña llegó a México este verano, con solo un puñado de pesos y un pequeño de cuatro años, se dio cuenta de los difícil que se había vuelto llegar a su destino.  Y entonces se le ocurrió un nuevo plan.  "El sueño americano es costoso, muy costoso", lamentó Iris, de 32 años, sentada en una acera fuera de las oficinas del refugio mexicano al sur de la ciudad. Ella habla con la condición de que solo sea usado su primer nombre, por miedo de el daño que puedan hacerle miembros de pandillas en Honduras.

"Ese sigue siendo el sueño, pero si ellos me dan los papeles mexicanos, me quedaré aquí".

Iris es una en el altísimo número de migrantes que buscar refugio en todo el continente americano. Y mientras Estados Unidos sigue siendo el principal receptor de solicitudes de asilo, países como México, con un sistema mucho más pequeño de asilo, ha mostrado un aumento mucho mayor. El presidente Donald Trump se queja por el fuerte aumento de solicitudes de asilo en los Estados Unidos, un número que se triplicó en siete años a 254,000 en 2018, de acuerdo con las estadísticas globales recopiladas por la agencia de refugiados de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Pero las peticiones de asilo en México se han disparado más del 3,400% durante el mismo periodo. Podría triplicarse solo este año, a unos 80,000.  La oleada de personas buscando asilo en el hemisferio norte viene de una cascada de crisis: la implosión de Venezuela, la ofensiva en contra de los disidentes por parte de las autoridades de Nicaragua, los desastres agrícolas y la violencia de las pandillas en El Salvador, Guatemala y Honduras.

En Tapachula se encuentran hasta dos mil migrantes de diversos países africanos para obtener una visa por razones humanitarias (Foto: Cuartoscuro)

En Tapachula se encuentran hasta dos mil migrantes de diversos países africanos para obtener una visa por razones humanitarias (Foto: Cuartoscuro)

En América Latina "nunca habíamos visto un éxodo a gran escala de personas huyendo de países en profundas crisis políticas", dijo Andrew Selee, titular del Instituto de Políticas de Migración con sede en Washington.

Ahora, México esta lidiando con otras causas: los pasos de Trump para reforzar la frontera, lo que está impulsando a las personas a buscar alternativas a Estados Unidos – y causa un cuello de botella en el sur del país.

El cambio esta redefiniendo la forma en la que México se ve a sí mismo. Por décadas, los mexicanos eran quienes migraban, normalmente a los Estados Unidos. Este año México podría convertirse en uno de los primeros 10 receptores de solicitudes de asilo en el mundo.

"Se ha convertido más y más en un destino para los centroamericanos", dijo William Spindler, el vocero de Latinoamérica para el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para Refugiados.

La administración de Trump está esperando enviar aún más migrantes a países latinoamericanos a través de acuerdos que los obligarían a acoger a los solicitantes de asilo que cruzan el territorio esperando alcanzar la frontera con Estados Unidos. Pero tanto México como Panamá se han negado a firmar los acuerdos "tercera ciudad segura".

En Panamá, como en México, las solicitudes de asilo han aumentado, alcanzando 10,778 el último año – un crecimiento nueve veces mayo en cinco años, de acuerdo con UNHCR. Además, la ciudad de cuatro millones es ahora el hogar de más de 60,000 venezolanos. Miles de migrantes y buscadores de asilo han viajado a través de Panamá este año esperando alcanzar los Estados Unidos.

La ciudad mexicana de Tapachula, a 10 millas de la frontera de Guatemala aproximadamente, ha vislumbrado un cambio drástico del flujo de migrantes. A las 7 de la mañana en punto, un decenas de centroamericanos, haitianos y africanos occidentales se alinearon afuera de un edificio pequeño y sin marcas. Era la oficina de comisión mexicana de refugiados, conocida por sus siglas en español, COMAR. Alrededor de dos tercios de las solicitudes de asilo del país se procesan aquí.

Mientras los migrantes se quitaban el sueño de los ojos, las mujeres paseaban dando baleadas, tortillas rellenas de frijoles muy populares en Honduras.

Edwin Eduardo Rivera, de 32 años, un bartender y empleado de una tienda de ropa en Honduras, estuvo entre quienes buscaron una nueva vida en México.

Edwin Edgardo Rivera, 32, espera junto a su compañera Mabel Portillo, 35, afuera de la oficina de refugiados. (Foto: Washington Post, Mary Beth Sheridan)

Edwin Edgardo Rivera, 32, espera junto a su compañera Mabel Portillo, 35, afuera de la oficina de refugiados. (Foto: Washington Post, Mary Beth Sheridan)

Dijo que el huyó de Honduras después de recibir amenazas de muerte de una furiosa pandilla por negarse a ayudar a cobrar pagos de extorsión.

Él inicialmente pensó en alcanzar los Estados Unidos. "Pero es muy difícil", dijo.

Esto es en parte porque México, presionado por Estados Unidos, está deteniendo y deportando muchos más migrantes indocumentados.
"Vi a todos los militares y policías adiciones", dijo. Entonces cambió de plan.

"Por supuesto, si puedo ir al norte, lo haré", confiesa con risa.

El aumento de las solicitudes de asilo casi ha aplastado a la pequeña comisión mexicana de refugiados con escasez de efectivo. Este 2019 el presupuesto fue recortado 20%, a 1.2 millones de pesos, bajo un amplio programa de austeridad introducido por el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO).

La Comisión Mexicana de Ayuda a Refugiados (COMAR) esta haciendo lo mejor, dijo Andrés Ramírez, titular de la comisión- pero "siempre estamos al límite, casi colapsando".

Con solo 48 funcionarios autorizados para firmar las aceptaciones de asilo a nivel nacional, la comisión ha logrado procesar solo 5,700 de las casi 30,000 solicitudes del año pasado.

UNHCR ha intensificado su apoyo, prestando a más de 100 contratistas a la COMAR, recientemente el gobierno de México acordó proporcionar más personal.

Pero se espera que el número de solicitudes continúe escalando mientras el gobierno de los Estados Unidos toma medidas para disuadir a los que buscan asilo de llegar al país. Bajo el programa conocido como "Permanecer en México", el Departamento de Seguridad Nacional ha regresado a decenas de solicitantes de asilo a ciudades fronterizas mexicanas llenas de violencia donde tienen que esperar audiencias programadas para semanas o meses después.

En Chiapas se han registrado conatos de enfrentamientos con las autoridades. (EFE)

En Chiapas se han registrado conatos de enfrentamientos con las autoridades. (EFE)

Otra medida es el acuerdo tercera ciudad segura recientemente firmado con Guatemala. Si se implementa, podrían forzar a irse a miles de solicitantes de asilo que cruzaron el país para llegar ahí.

Selee predijo que esas políticas tendrían un largo alcance.

"Cuantos más centroamericanos no puedan llegar a los Estados Unidos, más vamos a ver aumentar los números en otras naciones incluidas, Costa Rica y Panamá", dijo.