Los más atroces crímenes de Popeye, el sicario “estrella” de Pablo Escobar


| MUNDO | 06 de Febrero del 2020

Comparta esta Noticia


Los más atroces crímenes de Popeye, el sicario “estrella” de Pablo Escobar

Alias Popeye, uno de los principales sicarios del extinto narco Pablo Escobar. John Jairo Velásquez Vásquez, mejor conocido con el alias de Popeye, era el sicario más famoso del poderoso y extinto capo de la droga colombiano Pablo Emilio Escobar Gaviria, quien durante la década de los 80 y principios de los años 90 lideró el temible Cartel de Medellín, una organización criminal dedicada a exportar cocaína a los Estados Unidos que logro doblegar al Estado colombiano y permear muchas de sus instituciones. 

A Popeye se le acusó de ser responsable de por lo menos 3000 crímenes, que van desde secuestros y extorsiones, hasta asesinatos y magnicidios. Él fue el hombre de confianza de Escobar, su lugarteniente, y bajo las órdenes del “El Patrón”, contribuyó para que los narcos fueran por muchos años amos y señores de Colombia.

La historia de John Jairo Velásquez Vásquez comenzó un 15 de abril de 1962 en un pequeño pueblo de Antioquia llamado Yarumal. Durante su juventud prestó el servicio militar en el Ejército colombiano, comenzando así un romance con las armas que lo llevarían años más tarde a la senda del crimen.

Su lugar en la estructura del Cartel de Medellín está abierto a debate, aunque su participación en los crímenes más atroces adjudicados a esa organización da cuenta de le cercanía que tenía con su líder, Pablo Escobar. Sin embargo, el mito de “Popeye”, apodo que adquirió en el Ejército por su parecido al personaje de las caricaturas, ha crecido en gran medida gracias a sus propias historias y testimonios, que narran con lujo de detalles sus épocas de delincuentes.

Popeye, junto a Pablo Escobar, durante sus épocas de jefe de sicarios del Cartel de Medellín.

Popeye, junto a Pablo Escobar, durante sus épocas de jefe de sicarios del Cartel de Medellín.

No hay muchos capaces de contradecirlos, los personajes de sus historias están hoy muertos en gran mayoría, o en cárceles en el extranjero. Por su parte, Popeye se entregaría a las justicia en 1992, un año antes de la muerte de Escobar, y pagaría una pena de 23 años en Colombia. Tras quedar nuevamente en libertad se dedicó a llevar sus historias de los años dorados de la mafia colombiana a YouTube.

Sobre él se han escrito libros, inspirado series de televisión y novelas, pero hoy su historia está a punto de terminar, ya que desde la cárcel a la que regresó por incurrir en nuevos crímenes de extorsión, le fue diagnosticado un cáncer de esófago en fase terminal (estado IV), con metástasis en pulmones, hígado y otros componentes abdominales, que podría acabar con su vida este mismo año.

Confeso asesino de más de 250 personas, de secuestros, extorsiones y atentados con bombas en varias ciudades de Colombia, estos son los crímenes más destacados que cometió en su carrera al lado de Escobar y los narcos de Medellín.

Homicidio de Guillermo Cano Isaza, director de El Espectador

Portada del diario El Espectador al día siguiente del asesinato de su director Guillermo Cano Isaza.

Portada del diario El Espectador al día siguiente del asesinato de su director Guillermo Cano Isaza.

El último de los crímenes adjudicados a Popeye por la justicia colombiana fue el homicidio al director del Espectador, Guillermo Cano Isaza, el 17 de diciembre de 1986. Ese año, Velásquez Vásquez era jefe de sicarios del Cartel de Medellín y tuvo una participación crucial en la planeación y ejecución del asesinato al reconocido periodista colombiano.

Por este crimen, la Fiscalía le impuso una medida de aseguramiento en reclusión penitenciaria en mayo del año pasado, cuando estaba a pocos meses de recobrar la libertad tras regresar a prisión en 2018 por incurrir nuevamente en los delitos de extorsión y concierto para delinquir.

"Hay indicios que darían cuenta de su participación en una reunión en la que los cabecillas del cartel de Medellín, entre ellos Pablo Escobar, concertaron atentar contra Guillermo Cano Isaza por sus publicaciones contra la organización narcotraficante y definieron la forma y quiénes ejecutarían el crimen", indicó la Fiscalía en su momento.

Popeye falleció este día en Bogota.