Se está gestando la epidemia que llegará después del COVID-19


| CORONAVIRUS | 24 de Junio del 2020

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Se está gestando la epidemia que llegará después del COVID-19

El mundo está luchando para lidiar con la propagación de otro problema médico creado por el coonavirus y que puede convertirse en una epidemia: un diluvio de desechos contaminados. Durante el pico de la crisis, Wuhan, la ciudad donde comenzó el brote, generó 240 toneladas diarias de desechos médicos, seis veces el nivel normal, según el Ministerio de Medio Ambiente del país. Manila, en Filipinas, produjo 280 toneladas adicionales de basura médica al día, mientras que Yakarta generó 212 toneladas, estima el Banco Asiático de Desarrollo.

“Probablemente esté ocurriendo un aumento significativo en la generación de desechos médicos en diferentes partes del mundo a medida que nos encontramos con el pico de la crisis, como hemos visto en los datos emergentes de Wuhan y otras ciudades de Asia”, afirma Shardul Agrawala, jefe de la división de integración ambiental y económica de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

La pandemia reavivó la demanda de envases de plástico, así como una mayor producción de artículos de un solo uso, como máscaras, guantes y kits de prueba en los que el plástico es un componente clave. Eso ha arruinado años de trabajo de gobiernos y ambientalistas para tratar de eliminar los plásticos de un solo uso y reducir las emisiones venenosas de los incineradores urbanos.

En abril, se acumulaban 50 toneladas de desechos infecciosos cada día en los centros médicos de Tailandia, que solo tenían la capacidad de incinerar efectivamente 43 toneladas, según el Instituto de Medio Ambiente de Tailandia. En Wuhan, el desequilibrio fue aún peor, con solo 49 toneladas de capacidad por día para lidiar con casi cinco veces el nivel de desechos contaminados durante el pico de infección. Ahora que los confinamientos en muchas ciudades obstaculizan los esfuerzos de reciclaje de los residuos municipales normales, las autoridades a menudo tuvieron que depender de hornos ya al máximo de su capacidad para evitar que la basura se acumulara.